my columns

my columns

insightful. fun. practical. surprising. food for thought.

english   |    dutch


If everyone knows it’s a bad idea, it won’t happen… right?

How can a group of people make a decision that every individual disagrees with? This phenomenon is known as the Abilene Paradox. According to innovation expert Simone van Neerven, this can have disastrous consequences, such as the disaster with the space shuttle Challenger in 1986.

A rebel in your team? Congratulations !

Rebels are a pain in the ass. They keep asking questions, come up with crazy ideas and never go along with the rest. But are they really such troublemakers? Or do they simply have a different view of the world, a good dose of creativity and the courage to go against the grain?

Rebels are the ‘birds of paradise’ of an organisation

It may be hard to imagine nowadays, but there was a time when Nike was short of creative talent. In 1985, the company was not doing well at all. Nike’s financial situation kept becoming worse while rival brands like Adidas, Reebok, and New Balance were doing well. Nike had to take action…

The more absurd ideas, the better

When do you come to brilliant insights? If employees are given the space to come up with absurd ideas, writes innovation expert Simone van Neerven. And it is up to leaders to create the right environment. The makers of South Park show how this is done.

How well do you listen to (un)remarkably good ideas from your employees?

An ‘absurd’ idea from an employee can easily lead to a breakthrough for the organisation. At least, as long as leaders are open to it and won’t get in the way. And that takes a lot of courage…

Follow your passion? What a nonsense!

Following your passion is lousy advice for an entrepreneur, writes innovation expert Simone van Neerven. The best motivation comes from curiosity; just look at Boyan Slat (The Ocean Cleanup) and Lex Hoefsloot (Lightyear). But even that is not enough to be successful.

Our society converges towards ‘sameness’ and it numbs us

White walls, wood, and black steel. We see these design elements everywhere; in homes, workplaces, and coffee shops. That feels comfortable, writes innovation expert Simone van Neerven. But it also dulls our senses. ‘There are fewer surprises that tickle us and that doesn’t do our creativity any good.’

Today’s true innovators are regenerative farmers

Solutions do not always come from technology, says innovation expert Simone van Neerven. In regenerative agriculture, farmers take a step back to learn from nature. ‘Such a holistic approach would also be very useful for organisations.’

Oh my lord! I am a rebel. Now what?

As a rebel, you have unique qualities that you can use to help your team or organization. Innovation expert Simone van Neerven lists five. Plus what to do if nobody is listening to you.

Why won’t managers listen to their employees?

Organizations that listen to their employees perform better. Yet many managers ignore good ideas from their employees. Why is that, wonders innovation expert Simone van Neerven? “They often take criticism too personally and believe their abilities are being questioned.”

Why do some teams buzz with energy and others don’t?

Building a well-functioning coalition is difficult with super chickens in your team. Manchester United soccer coach Erik ten Hag understood this very well, writes innovation expert Simone van Neerven. He asked star player Ronaldo to leave, and now, the team is back on track again. ‘A team that can work well together is much stronger than a brilliant individual.’

Seven excuses from people who don’t want to change (and how to deal with it)

Pioneering is fun, but can also be exhausting if you run into obstacles all the time. Innovation expert Simone van Neerven lists seven excuses from people who don’t want to change. Including tips on how to handle each situation.

Too much in love with your solution? Be careful not to suffer the same fate as BlackBerry

BlackBerry was so focused on its own success that the threat of the iPhone was ignored. Therein lies a lesson for entrepreneurs, writes innovation expert Simone van Neerven. Every now and then you have to take a step back and observe. And then speed up again, exactly like Slack did in 2012.

A bit of rebellion can lead to magical results

What do Spider-Man, Bohemian Rhapsody, and Ikea have in common? They almost didn’t exist, writes innovation expert Simone van Neerven. Fortunately, the inventors were rebellious go-getters. ‘Groundbreaking innovations often require a healthy dose of courage.’

Why going to the bathroom is good for innovation

Often you get the best ideas in the bathroom or in the shower. You can dream away without being disturbed, writes innovation expert Simone van Neerven. But to come up with really good ideas, something else is needed: distraction.

Launching something new? Trust emotion over data

Relying too much on data without considering the human factor can be one of the most dangerous things a business can do. The examples of Nokia, Airbus and American Airlines show that, writes columnist Simone van Neerven. ‘More data does not necessarily lead to more insight.’

We make things more and more complex, while the solution often lies in simplification

We have a natural tendency to make things increasingly complex, while the solution often lies in simplifying things. Innovation expert Simone van Neerven explains how this works with examples of cows and electric cars.

Never underestimate your employees’ ideas; they could just be the next breakthrough

Major breakthroughs can very well come from within organisations, writes columnist Simone van Neerven. Pioneering ideas such as Post-Its, the Playstation and IKEA stores are living proof of this.

Innovation almost never starts with a great idea

One of the biggest myths about innovation is that it starts with a brilliant idea. But nothing could be further from the truth, says innovation expert Simone van Neerven. Meaningful innovations often begin with a good dose of wonder. And wonder starts with observing and seeing things differently.

Diversity struggles? At Bumble, the innovation team came up with the solution

You don’t always have to look externally for the solution to a problem. Internal teams can also provide a fresh perspective, sees innovation expert Simone van Neerven. ‘The key to success often lies in breaking through the silos.’

Do you feel lucky? You’ll be much better at cultivating serendipity

How you deal with unexpected events influences your success, writes innovation expert Simone van Neerven. Be open to the unexpected. And who knows, that revolutionary business idea comes your way.

Want to innovate? Learn how to be comfortable with feeling uncomfortable

Change makes people insecure, but organizations can also use it to drive innovation. Create the right context for your employees and magic will happen, writes innovation expert Simone van Neerven.

Kickstarting innovation? Six tips to empower rebels in your team

Rebels are seen as difficult and organisations often go around them. A crying shame, says innovation expert Simone van Neerven. These tips will help you to make full use of their potential.

Oh no! We have a rebel in our team. But is that such a disaster?

That one colleague who is out of step and contrarian is quickly referred to as a troublemaker. Change your perspective, says innovation expert Simone van Neerven. That rebel can be the key to successful innovation.

dutch / nederlands

Als iedereen weet dat het geen goed idee is, dan gebeurt het niet… toch?

Hoe kan een groep mensen een besluit nemen waar ieder individu het mee oneens is? Dit fenomeen staat bekend als de Abilene-paradox. Volgens innovatie-expert Simone van Neerven kan dit desastreuze gevolgen hebben, zoals bij de ramp met de spaceshuttle Challenger in 1986.

Een rebel in je team? Gefeliciteerd!

Rebellen zijn lastig. Ze blijven maar vragen stellen, komen met domme en absurde ideeën en gaan nooit eens lekker mee met de rest. Maar zijn het echt wel zulke lastpakken? Of hebben ze gewoon een andere kijk op de wereld, een flinke dosis creativiteit en de moed om tegen de stroom in te gaan?

Rebellen zijn de paradijsvogels van de organisatie

In tijden van personeelsschaarste lijkt het alsof we zijn vergeten dat er ontzettend veel verborgen talent in de organisatie zit, stelt Simone van Neerven. Ontdek en koester dat talent en zorg voor de juiste omgeving. Dat betekent ook dat je je open moet stellen voor die lastpak in je team.

Bij South Park weten ze het al jaren: hoe meer domme ideeën, hoe beter

Wanneer kom je tot briljante inzichten? Als werknemers de ruimte krijgen om ook slechte ideeën te bedenken, schrijft innovatie-expert Simone van Neerven. Het is aan leiders om daarvoor de juiste omgeving te creëren. De makers van South Park laten zien hoe dat kan.

Hoe scherp luister jij eigenlijk naar (on)opvallend goede ideeën van je medewerkers?

Een ‘absurd’ idee van een medewerker kan zomaar een doorbraak betekenen voor de organisatie. Als je daar als leider tenminste voor openstaat en er niet voor gaat liggen. Dat vraagt soms lef…

Als Boyan Slat zijn passie had gevolgd, was hij nooit The Ocean Cleanup begonnen

Je passie volgen is slecht advies voor een ondernemer, schrijft innovatie-expert Simone van Neerven. Handelen uit nieuwsgierigheid is een betere drijfveer. Kijk maar naar Boyan Slat (The Ocean Cleanup) en Lex Hoefsloot (Lightyear). Maar ook dat is niet genoeg om echt succesvol te worden.

Elke koffiezaak of Airbnb-woning ziet er hetzelfde uit, waarom is dat?

Witte muren, onbewerkt hout en zwart staal. In woningen, werkplekken en koffiezaken keren deze designelementen steeds terug. Dat voelt comfortabel, schrijft innovatie-expert Simone van Neerven. Maar het stompt ook af. ‘We worden veel minder verrast en dat doet onze creativiteit geen goed.’

De beste innovator van Nederland? Misschien wel Theo Maassen

Theo Maassen oogst lof als presentator van Zomergasten. Voor innovatie-expert Simone van Neerven is dat geen verrassing. De cabaretier vindt zichzelf al jaren opnieuw uit en past – bewust of onbewust – lessen uit de innovatieleer toe.

De echte innovatie helden van dit moment zijn de regeneratieve boeren

Oplossingen komen niet altijd vanuit de technologie, ziet innovatie-expert Simone van Neerven. Bij regeneratieve landbouw doen boeren juist een stap terug om te leren van de natuur. ‘Zo’n holistische aanpak zou voor organisaties ook heel nuttig zijn.’

Help! Ik ben een rebel. Wat nu?

Als rebel beschik je over unieke eigenschappen waarmee je jouw team of bedrijf verder kunt helpen. Innovatie-expert Simone van Neerven noemt er vijf. Plus wat je moet doen als er niet naar je wordt geluisterd.

Hoe komt het toch dat managers niet naar hun medewerkers luisteren?

Organisaties waarin geluisterd wordt naar het personeel presteren beter. Toch slaan veel managers goede ideeën van werknemers in de wind. Hoe komt dat, vraagt innovatie-expert Simone van Neerven zich af? ‘Ze vatten kritiek vaak te persoonlijk op en denken dat er wordt getwijfeld aan hun capaciteiten.’

Erik ten Hag begrijpt waarom het ene team bruist van de energie en het andere totaal niet

Een collectief smeden is lastig met haantjes in je team. Erik ten Hag had dat feilloos door bij Manchester United, schrijft innovatie-expert Simone van Neerven. Daar plukt hij nu de vruchten van. ‘Een team dat goed kan samenwerken is veel sterker dan een briljant individu.’

7 excuses van mensen die niet willen veranderen (en hoe daarmee om te gaan)

Pionieren is leuk, maar kan ook vermoeiend zijn als je constant wordt tegengewerkt. Innovatie-expert Simone van Neerven zet zeven excuses op een rij van mensen die niet willen veranderen. Plus wat je kunt doen om jouw ideeën toch erdoor te krijgen.

Waarom BlackBerry recht op de afgrond afging en Slack wel een draai wist te maken

BlackBerry was zo gefocust op hun eigen succes dat de dreiging van de iPhone werd genegeerd. Daarin schuilt een les voor ondernemers, schrijft innovatie-expert Simone van Neerven. Trap af en toe op de rem en kijk om je heen, om daarna weer te versnellen. Zoals Slack in 2012 deed.

Echte vernieuwing vraagt om rebelsheid, anders waren Spider-Man en Ikea er nooit geweest

Wat hebben Spider-Man, Bohemian Rhapsody en Ikea gemeen? Ze waren er bijna niet geweest, schrijft innovatie-expert Simone van Neerven. Gelukkig waren de bedenkers koppige doorzetters. ‘Baanbrekende innovaties vragen vaak om een flinke dosis lef.’

Steve Jobs wist het al: naar de wc gaan is goed voor innovatie

Vaak krijg je de beste ingevingen op de wc of onder de douche. Daar kun je ongestoord wegmijmeren, schrijft innovatie-expert Simone van Neerven. Maar om tot echt goede ideeën te komen, is nog iets anders nodig: afleiding.

Iets nieuws neerzetten? Vertrouw dan op emotie in plaats van data

Cijfers zeggen niet alles, schrijft columnist Simone van Neerven. Zo liet American Airlines na onderzoek onder reizigers alle toestellen ombouwen voor mensen die meer beenruimte wilden. Later bleek dat niemand daarvoor wilde betalen. ‘Er schuilt een gevaar in het alleen maar vertrouwen op data.’

We blijven investeren in complexer, maar de oplossing zit in simpeler

We hebben een natuurlijke neiging om de dingen steeds complexer te maken, maar de oplossing zit vaak juist in het versimpelen. Innovatie-expert Simone van Neerven legt met koeien en elektrische auto’s uit hoe dat werkt.

Onderschat ideeën van je medewerkers niet, ze kunnen zomaar de volgende doorbraak zijn

Grote doorbraken komen lang niet altijd van buiten, schrijft columnist Simone van Neerven. Baanbrekende ideeën zoals post-Its, de Playstation en IKEA-winkels zijn daarvan het levende bewijs.

Innovatie begint vaak helemaal niet met een geweldig idee

Een van de grootste mythen over innovatie is dat het start met een briljant idee. Niets is minder waar, aldus innovatie-expert Simone van Neerven. Zinvolle innovaties starten vaak met een flinke dosis verwondering. En verwondering start vaak met observeren en het kijken met andere ogen.

Diversiteitsprobleem? Bij Bumble kwam het innovatieteam met de oplossing

De oplossing voor een probleem hoef je niet altijd extern te zoeken. Ook interne teams kunnen zorgen voor een frisse blik, ziet innovatie-expert Simone van Neerven. ‘De sleutel tot succes kan liggen in het doorbreken van de silo’s.’

Geluksvogel worden? Dat kan als je het toeval een handje helpt

Hoe je omgaat met onverwachte gebeurtenissen heeft invloed op jouw succes, schrijft innovatie-expert Simone van Neerven. Sta open voor verandering. En wie weet komt het revolutionaire businessidee vanzelf op je af.

Wil je innoveren? Leer dan comfortabel te zijn met je oncomfortabel voelen

Verandering maakt mensen onzeker, maar organisaties kunnen het ook gebruiken om innovatie aan te jagen. Creëer de juiste context en de magie onder werknemers zal vanzelf ontstaan, schrijft innovatie-expert Simone van Neerven.

Innovatie aanjagen? Zes tips om rebellen in je team in hun kracht te zetten

Rebellen worden als lastig ervaren en vaak wordt in organisaties met een grote boog om ze heen gewerkt. Eeuwig zonde, stelt innovatie-expert Simone van Neerven. Met deze tips benut je hun kwaliteiten.

Oh jee, een rebel in je team! Maar is dat wel zo’n ramp?

Die ene collega die uit de pas loopt en tegendraads is wordt al snel als lastpak betiteld. Verander eens van perspectief, stelt innovatie-expert Simone van Neerven. Die rebel kan de sleutel zijn tot succesvol innoveren.

Scroll to Top